安卓之父安迪·鲁宾正在开发一款AI手机

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北京时间1月16日,2年前,“Android之父”安迪·鲁宾(Andy Rubin)离开了谷歌。曾经,他是智能手机产业的积极推手,现在却要向智能手机产业开火。

安迪·鲁宾是Android操作系统的创造者,他准备将自己掌握的软件知识与AI结合,再次杀入消费硬件业务。鲁宾组建了一个团队,有40人,一些人来自苹果和谷歌。消息人士透露称,鲁宾准备成立一家名叫“Essential”的公司,他自己担任CEO。

一位消息人士称,Essential是一家平台公司,它的目标是将多款设备整合,公司正在开发一系列消费硬件产品,有些产品瞄准移动和智能家庭市场。系统的核心是高端智能手机,安装“边到边”屏幕,没有醒目的边框。知情人士称,今年1月在拉斯维加斯CES展会上,鲁宾与移动运营商(比如Sprint)讨论了智能手机。

2015年11月,鲁宾向加州监管机构注册了“Essential Products Inc.”公司;2016年年末,公司以“Essential”名义在美国专利商标局注册,列出的产品和服务包括智能手机、平板、附件、计算机操作系统和移动手机。不清楚设备是不是安装Android操作系统。

虽然还处在原型阶段,但从现有信息来看,鲁宾的手机瞄准高端市场,与苹果iPhone、谷歌Pixel对峙。消息人士称,手机将会用高端材料制造,随着时间的推移,手机会增加新的硬件功能。

2005年,鲁宾将Android卖给谷歌,他在谷歌工作了8年,将Android从小项目变成了全球最强大的移动操作系统。2013年,鲁宾离开Android部门,负责组建谷歌机器人部门,2014年离开谷歌。后来鲁宾创办了孵化器Playground Global,支持一些AI、机器人、AR项目的发展。

鲁宾坚信科技产业的下一轮变革将是AI。今年6月,鲁宾在参加会议时表示:“新的计算平台每隔10年或者12年出现一次。下一个平台是什么?它与数据有关,与可以学习、人类训练的AI系统有关。”

Playground Global至少已经融资3亿美元,投资者包括惠普、谷歌、鸿海。消息人士称,富士康已经与新公司谈判手机制造事宜。

鲁宾开发的原型手机至少有一款屏幕比iPhone 7 Plus大,但是总体尺寸要小一些,因为手机没有边框。新公司正在做试验,团队要让手机屏幕可以感应不同的压力,该功能与iPhone类似。两位消息人士称,团队还在测试新的工业设计,边框是金属,背部是陶瓷,与典型智能手机材料相比,用这两种材料制造手机更困难。

一位知情者透露,Essential工程师开发了一款专利性连接器,它既可以给电池充电,未来还可以扩充手机的功能。有了磁连接器,Essential和第三方可以开发硬件附件,为智能手机增加功能。例如,鲁宾工程师正在开发球形摄像头附件,它可以拍摄360度高清图像。

另一位知情者称,鲁宾的目标是在明年年中开始销售手机,价格与iPhone 7相似,计划还没有固定,正在变化。早些时候,The Information报道称鲁宾正在开发手机。

一些前谷歌前同事和苹果前高管帮助鲁宾运营项目,比如丽贝卡·扎文(Rebecca Zavin)、乔·泰特(Joe Tate)、琳达·江(Linda Jiang)、杰森·济慈(Jason Keats)。丽贝卡·扎文是前谷歌软件高级经理,Essential软件业务归扎文主管。乔·泰特和杰森·济慈运营硬件业务,琳达·江是公司的主要设计师,之前琳达·江在谷歌X实验室工作。另外,三星和Magic Leap前高管布朗·华莱士(Brian Wallace)也加入了Essential,负责营销事务。