Google、苹果都看好!AR 应用将迎来黄金发展

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当苹果、Google 两大世界科技巨头各自在年度技术殿堂上将聚光灯打在增强现实(Augmented Reality,AR),也意味着 AR 距离成为现实世界一份子的那天又更近了一步。

首先是苹果在今年 6 月 WWDC 推出开发者工具 ARkit,而后 9 月发布 iPhone X,针对 iOS 11 导入 AR 功能,“这是意义深远的一天,未来苹果会让 AR 成为主流。”苹果CEO库克(Tim Cook)如此宣示。除了新机 iPhone X 前置 3D 感测器外,苹果也传出与光学大厂蔡司合作将在 2020 年前推 AR 眼镜,很显然一个苹果 AR 生态圈正在成形。

其实苹果对 AR 的兴趣也不是今年才开始,早在 2013 年,苹果就开始布局相关技术,收购多家包括照相机技术、3D 虚拟影像、AR 软件开发等相关技术新创,据传内部也成立 AR 专属研究室,且已有几百名工程师积极投入研发,而库克过去两年多来的谈话,也一再透露出苹果对 AR 的兴趣与看法,他也曾不只一次公开表示,AR 的潜力远大过 VR,将是“跟智能手机一样重要”的技术。

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▲ 苹果CEO库克认为,AR 未来将是“跟智能手机一样重要”的技术。(Source:Flickr/iphonedigitalCC BY 2.0)

而另一大网络巨头 Google 对 AR 的兴趣绝对不亚于苹果。比苹果更早在 2014 年,Google 就推出震撼市场的 Google Glass,虽然商业面并不算成功,期间 Google 似也一度将重心转向 VR,但 Google 其实一直没放弃 AR 市场,也随后在今年 8 月底推出 ARCore,瞄准 Android 平台开发者。同样地,这次 Google 布局也不仅止于软件面,而是伙同华为、华硕等众家手机厂商合作,计划今年底前将 AR 导入 1 亿个行动设备。

虽然 Google、苹果各自的 AR 开发工具在技术上略有差异,但核心都是让用户透过手机镜头,扫描、识别环境,结合 SLAM(Simultaneous location and mapping)等电脑视觉技术,将虚拟的物体融合到真实世界中,并结合软硬件,打造自己的 AR 生态系。

事实上,目前 Google 和苹果在 AR 的生态布局相对完整,但绝不是市场上唯二玩家,如中国电商巨头阿里巴巴除了投资 AR 新创 Magic Leap 外,也同样推出自家 AR 平台“阿里火眼”要拢络开发者、微软仍持续投注资源在混合实境设备 HoloLens;就连以社交平台起家的 Facebook 除了旗下有 VR公 司 Oculus 外,也没轻忽 AR 的潜力,推出 AR 工具让开发者也能自制滤镜特效。

因为有这几大产业巨头的同步施力,也让研调、投资机构对 AR 的展望更趋乐观,研调机构 IDC 便指出,2018 年后,AR 市场规模将因产业大量采用 AR 设备以及软件而快速成长。摩根士丹利(Morgan Stanley)报告也预估,未来 3 年内,AR 的市场价值将达 4,040 亿美元,其中购买新机设备的金额将达 2,880 亿美元。

2018 年后市场规模大增

不过,目前各家研调机构还多半把 AR 市场规模大爆发的时间点订在 2018 年之后,主要还是考量现阶段 AR 硬件方面仍还需等待包括光学引擎、驱动 IC、影像等整合能力更趋成熟。但在此之前,大大小小业者早已摩拳擦掌,投入准备,也已经可以看到比较简单的特定产业应用出现在实际生活中,而不再只是一个科技名词。

如先前市场最熟悉的,是 2016 年 7 月推出的 AR 游戏《Pokémon GO》,又或者现在已有比较多和营销、销售结合的应用,例如瑞典家具商 IKEA 就加入首波 ARkit 开发行列,推出 App 模拟家具摆在家中的样貌;中国台湾地区新创团队如数字宅妆将 AR 应用在房地产业、宇萌布局零售、餐饮业等消费市场;讯连科技子公司玩美移动以及华硕内部新创 Glamorfy 皆切入 AR 美妆应用等。AR 也慢慢地从消费过渡到专业市场,效益能日益浮现,例如当维修人员在修理器材时,可以看到各种器具的辅助性说明;或者应用在医疗领域,医师可以借由 AR 进行术前模拟、提高手术效率等。

▲ 2016 年的《Pokémon GO》掀起 AR 游戏热潮,AR 现在也开始有在零售、工业、医疗等领域的应用。(Source:shutterstock / IKEA / airbus)

这两年市场常将 VR 与 AR 相提并论,但相较于 VR 创造一个全新世界,现阶段仍受限于技术发展以及硬件设备价格,目前也仍有比较高的开发和使用门槛,预期投入 AR 的业者和应用数量都会更多,在现实世界中叠加虚拟影像,让更多正确资讯出现在对的场景。或许很快地,你也将习惯这个扩充实境的世界。