NASA展示将发射到太空的“机器人酒店”RiTS

据外媒报道,NASA日前展示了其将送入太空的“机器人酒店(robot hotel)” 。该设备是SpaceX于当地时间12月4日发射的商业补给任务的一部分。这一机器人酒店将被部署在ISS外边用于保护重要硬件免遭来自太空的威胁。 通过协同运转,机器人酒店及仪器将协助保护ISS的宝贵系统。

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据悉,NASA将发射Robotic Tool Stowage(RiTS)–一个被称之为机器人酒店的保护储存单元。该装置将率先用于安置一对Robotic External Leak Locators(RELL)。据悉,RELL是一种质谱仪,可以检测ISS的氨泄漏情况。现在,两个RELL单元都已经在ISS,一个是在2015年抵达一个则是在去年抵达。

目前RELL被存放在ISS中,这意味着它们要占用ISS中的宝贵空间。宇航员必须花费重要的时间来部署这些硬件,因为它们必须在空间站外使用。虽然RELL由地面团队操作,但NASA指出,它需要时间来安排部署并确保气闸可用。

机器人旅馆将能使RELL装置安置在外面并且还能受到保护免受被称为微流星体的小型抛射物以及空间辐射和极低温度带来的威胁。

NASA表示,跟从内部检测氨泄漏相比,空间站外的检测将更加高效。多年来,ISS产生的微小泄漏主要都是由微流星体造成,它们虽不会对机组人员构成安全风险,但重要的是工作人员必须要监控系统一切运行顺利。