打造格斗机器人的江湖

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WCG2019的“比武”场上,剑光凌厉。手持长剑的,是一台台笔记本电脑大小的装甲机器人。这是有着“电竞奥运会”之称的WCG第一次加入机器人格斗大赛这一项目。而“比武”的机器人们,来自深圳工匠社科技有限公司。

近日,工匠社合伙人林锐在接受深圳商报记者采访时表示,他们正在打造一个全新的“江湖”,那里有像是从科幻电影中走出的格斗机器人,而玩家可以通过体感装备、手柄、手机App等来操控它们。

让“高达”动起来

谈起成立公司的初衷,工匠社创始人招俊健说原因很简单,为了实现从小的机器人梦想,“我小时候就喜欢变形金刚、乐高、四驱车这类玩具,当时最想拥有一个会动的高达。”

随着人工智能技术的发展,2015年前后,市场上开始出现大量的服务机器人、运输机器人等,企业也可以根据实际需求来定制、研发相关的机器人。招俊健认为以当时的技术,已经有条件将格斗机器人从科幻电影搬到现实中。于是,2015年底,工匠社公司成立了。

成立之初,公司就面临一个问题:所属行业市场几乎处于空白,不存在竞争的同时,研发也要完全从零开始。“格斗机器人要保证稳定性,并且能快速运动,形态也要满足消费者预期。”招俊健表示。

工匠社从公司成立到生产出第一款产品,历时13个月,中间除了要研发机器人的外观设计、材料选择、电路设计、运动控制系统等,还要克服产品太新、没有相关供应链的问题。

目前,工匠社有两款主打产品:近身格斗战士GANKER和高速远程射击战宠GEIO,适用于对战竞赛、多人游戏及STEM教育。公司获得了十几项国家专利证书,其中有三项尤为值得一提,分别是:无方向运动底盘设计、运动控制系统和低功耗视觉识别算法。

催生新的竞技工具

底盘对于机器人而言,承载着最为基础的移动功能,是机器人零部件中非常重要的一个模块。工匠社的两款格斗机器人,均采用自主设计的四轴无方向底盘。所谓的无方向,实质上和“万向”是同一个意思,搭载该种底盘的格斗机器人在竞技中移动方向完全不受限制,能让使用者体验到机器人非常灵活、快速的运动能力。

而低功耗的视觉识别算法同样是工匠社的技术创新之一。传统的视觉识别技术需要大量的计算过程,因此对芯片的要求比较高,而工匠社通过不断将算法压缩,使得图片识别的过程能够在供玩具使用的芯片上进行,极大地节省了机器人的成本。

在格斗中,工匠社的两款机器人可以通过手柄、手机App、体感与肌电控制系统等多种方式操控,操作设备也由工匠社自主研发。

自2016年开始,工匠社开始运营竞技格斗机器人的相关赛事,并将这一项目首次引入“电竞奥运会”WCG,成为后者2019年-2022年的机器人项目独家战略合作方。

“我们和WCG是互相发现的。电竞比赛已经发展到PC端和移动端之外,AI、机器人等技术的发展,催生了新的竞技工具,而工匠社的GANKER机器人就是其中一种。”林锐告诉记者。

产品、赛事、IP三管齐下

林锐告诉记者,公司成立几年来,可以感受到格斗机器人品类从一个非常小众的市场,逐步得到了大众的认可,预测两到三年左右,科技体育行业将会贴近现在的电竞规模,而职业的机器人格斗师也将逐渐出现。

“工匠社未来的发展方向有三点:产品、赛事和IP,这也是竞技格斗机器人的三个关键点。”林锐告诉记者。