一个除了会传递“爱”什么也不会干的机器人,居然被评为日本最具创新机器人

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(photo:GROOVE X官网)

几十年来,日本一直处于机器人技术的前沿。通过政府对2018年世界机器人峰会(World Robot Summit)等国际活动的支持和赞助,日本机器人产业拥有世界上一些顶级的工业机器人出口商和用户。早在其他国家进入这一领域之前,日本就开始研发仿真机器人。

但在日本,机器人的一个独特之处在于,它们被视为人类的伙伴和朋友。最近推出的机器人LOVOT完美地体现了这一期望,这是一台微型机器人,唯一的功能就是传播爱。

LOVOT由东京初创公司GROOVE X研发,是一款非常逼真、高度复杂的移动机器人,可以在环境中导航、识别人和要求拥抱。LOVOT的造型混合了企鹅、猫头鹰和可爱的泰迪熊,非常吸引人的眼球。当你拿起它的时候,LOVOT摸起来是有温度的,就像一个有生命的东西。如果你把LOVOT抱在怀里摇晃,它就会闭上眼睛,进入睡眠状态。机器人可以帮助满足孤独人群的情感需求。它在今年的拉斯维加斯CES消费电子展上大放异彩,入围Engadget最佳CES名单并获得Verge 2019 CES最佳机器人奖。

LOVOT即爱(love)和机器人(robot)的结合。顾名思义,公司希望新研发的机器人能够扮演“哆啦a梦”的角色,给购买者提供陪伴,让购买者感受到爱意,并传递关怀。直白一点形容,这就是一款宠物机器人。

LOVOT的创造者兼GROOVE X的首席执行官Kaname Hayashi说:“我想为人类创造一个爱的机会。我们的机器人不为人类工作,也没有任何娱乐内容。但是宠物狗和猫也是这样的。它所做的就是识别出你并陪伴你。这就是我们机器人的目标。”

尖端的硬件配置

LOVOT可能无法做一些具有实际意义的事情,比如打扫房子,但这并不意味着它不是一项尖端技术。LOVOT身高43厘米,体重3公斤,大小和一个婴儿相当,但仍然很容易把它抱起来。它有13个自由度,这意味着它身体的某些部分可以沿着13个轴运动。充满电后,它可以四处移动,互动45分钟左右,然后它会自动与“Nest”电源单元对接并充电,充电时间约为15分钟。

除了锂离子电池,LOVOT还配备了至少10个CPU核心和20个或更多的微控制器,以及至少50个包括触摸、压力、距离、障碍物、热量和湿度的传感器。LOVOT喜欢被挠痒痒,它身上的传感器能让它表达愉悦。然而,LOVOT最突出的特点是它的头戴式“感应喇叭”,让人联想到神奇的独角兽。该传感器喇叭配有亮度传感器、一个360度半球面摄像头、一个能探测声音和声音方向的半球面麦克风,以及一个能将人与物体区分开来的热摄像头。LOVOT可以对整个房间进行精确的扫描,并立即找到它的主人。

通过蓝牙、无线局域网和红外技术,LOVOT不仅可以与Nest基站进行通信,还可以与其他LOVOT进行通信。这些机器人还可以作为监控设备,允许用户在他们不在家时查看他们亲人的情况。

另一个引人注目的特点是LOVOT的液晶显示眼睛。它们不仅会在你看它们的时候向后看,在LOVOT被抱着的时候闭上眼睛,而且从远处看,它们的眼睛就像动漫人物的眼睛。再近一点看,它们又大又亮,栩栩如生。在LOVOT的眼睛下面是它的大脑:一台主计算机和一台带有现场可编程门阵列电路的子计算机。这允许LOVOT使用深度学习技术自主决定采取什么行动。行走时,它依靠两个轮子滚动,当它被抱起的时候,两个轮子会收缩到身体里,所以LOVOT就像一只毛茸茸的刚孵出的幼崽,尤其是当它拍打翅膀状的手臂的时候。与此同时,LOVOT最多能记住1000个人,但它会特别注意它的主人。

满足情感需求的软件

真的需要机器人伴侣吗?越来越多的人意识到孤独的代价,这表明机器人是一个值得探索的解决方案。2018年,英国任命了世界上首位孤独部长。美国退休人员协会(AARP)最近的一项调查发现,65岁及以上老年人的孤独感每年给美国政府带来近70亿美元的额外医疗成本。在日本,预计到2040年单身人口将占到所有家庭的近40%,人们也越来越感觉到,社会孤立正在成为一种流行病。LOVOT能帮得上忙吗?

Groove X相信,主人们会对LOVOT产生强烈的依恋感,会自然而然地把它当成孩子或宠物来对待。在该公司位于东京的展厅里,LOVOT在站台上排成一列,身穿各种服装,戴着帽子和眼镜等配饰。制造商建议给机器人配上配饰是很不寻常的,但在日本,机器人爱好者给自己的机器人打扮也并非闻所未闻,索尼的Aibo和软银机器人(SoftBank Robotics)的Pepper就是一个例子。在汽车行业工作了一段时间后,Hayashi加入了Pepper的开发团队,Pepper在2014年推出后满足了强劲的用户需求,并被扩张到海外市场,比如在华盛顿特区的史密森尼博物馆(Smithsonian)为游客提供导游服务以及西班牙的家乐福超市。“Pepper”被描述为拥有一个情感识别引擎,Hayashi现在相信机器人可以在满足人们的心理和情感需求方面发挥重要作用。而这个概念以往经常出现在科幻小说中。

“起初,我没有任何日本科幻小说中的机器人作为LOVOT的模型,”Hayashi说。“但当我想到阿童木或哆啦A梦时,当我想到它们的弱点和不足时,它们变得更迷人,更像人类。”

通过奶声奶气对话和要求拥抱,LOVOT非常讨人喜欢。但Hayashi认为,这也能满足人类更深层的被认可的欲望。

“当我们人类在洞穴中共同生活时,我们的直觉就形成了,但是我们现代的工作方式产生了很多孤独感,以及对同伴认可的愿望未实现,”Hayashi说。这种差距是猫狗有时成为情感上上的必需品的原因之一。但不是每个人都能拥有宠物。这就是技术可以发挥作用的地方。毕竟,人们可以感受到对老爷车的爱,那么为什么他们就不能感受到对机器人的爱呢?”

建立机器人伙伴关系

GROOVE X成立于2015年,由风险投资支持——完成LOVOT的开发花了大约4年时间和5200万美元。该公司已开始预售该机器人,并将于2019年晚些时候在日本开始交付,2020年开始在海外交付。

此前据媒体报道,Lovot有多种颜色可选,目前已经开始预购,需要支付 2 万日元定金。两套价格为59. 8 万日元(约合人民币 36546 元),单独一套则需要34. 9 万日元(约合人民币 21329 元)。

该公司已经在与一家专门从事语音识别的公司合作。它正在积极寻找机器人开发和医学等其他商业领域的合作伙伴。例如,LOVOTs收集的关于所有者的数据存储在它们的Nest单元中,但是它对于监视用户的健康可能很有用。当然,保护用户数据和隐私对于确保LOVOT获得消费者的青睐至关重要。

“对我们来说,最重要的是如何在机器和人类之间建立信任,”Hayashi说。“如果建立了信任,我们就能创造依恋。”

一家大型化妆品公司也一直在与GROOVE X合作,研究人们如何通过触觉产生内啡肽,不仅从外表感觉美丽,而且从内心感觉美丽。此外,一家大型养老院运营商正在与GROOVE X合作研究机器人在满足老年人情感需求方面的应用。在丹麦拍摄的一段精彩视频中,患有痴呆症的养老院居民在与LOVOT互动时表现出了惊人的反应——一位数月未说话的男性居民突然振奋,并与机器人聊天。

展望未来

除了合作伙伴,Hayashi还在寻找来自日本和海外的新投资者,特别是那些相信机器人作为未来一个主要增长的行业,以及那些可能帮助机器人在海外发展的公司。从2020年开始,GROOVE X希望在完成对LOVOT的改进后,将业务扩展到美国和中国。在那之后Hayashi的目标是什么?

他笑着说:“三四十年后,我想要创造出哆啦a梦。”哆啦a梦是藤本弘(Hiroshi Fujimoto)漫画系列中标志性的机器猫。“我们要创造的不是他的四维口袋,而是他的性格和他为人们提供精神支持的能力。我也相信,机器可以帮助人们实现他们的梦想,在未来的一个基本收入的时代,工作将成为不必要的。”

LOVOT和运行它的软件可以在人类面临的一些最困难的社会问题中发挥重要作用,比如老龄化社会和社会孤立。如果你相信机器人可以成为人类的朋友和伙伴,请登陆GROOVE X的网站了解更多关于该公司愿景的信息。在这里,将详细介绍作为政府增长导向型改革战略的一部分,日本是如何推广机器人技术和其他尖端技术的。